骨時鐘-正封 0421.jpg

骨時鐘分六段故事,跨越好幾十年,除了第一與第六章是同一主述者並貫穿整個故事外,其他章節的故事主述者均不同。有人說大衛‧米切爾的小說就像俄羅斯娃娃般,一層套一層,要層層撥開才能看清整個故事,我直到第五章才看清整個脈絡,比起雲圖,我較喜歡骨時鐘這本書。
第一章是一切線索的開端,講述住在英國葛瑞夫森鎮的十五歲少女荷莉‧塞克斯離家出走前後發生的事情。荷莉和媽媽大吵一架離家出走,原想住男友家,沒想到男友竟與她最好的朋友上床,她憤而離開,不曉得該往何處去的荷莉走在泰士河邊,因口渴向在木造碼頭上釣魚的老婦人埃絲特‧里托要水喝,對方以禮尚往來要求荷莉提供她庇護所,荷莉為了喝茶隨口答應,直到數十年後,才知道自己提供的是什麼樣的庇護所。荷莉的弟弟傑科在她離家出走期間失蹤了,荷莉想起傑科在她離家前給她一張迷宮並要荷莉把路線背熟。荷莉在七歲時腦子裡會聽到一些說話聲,還有一個假想朋友伊瑪克莉‧康絲坦丁,之後因一些事,令她及家人驚覺不對勁,荷莉的媽媽帶她去看精神科,經中國籍醫生梅瑞納斯治療,荷莉不再聽到奇怪的聲音及見到康絲坦丁。
第二章大學生雨果‧蘭姆在國王學院遇到伊瑪克莉‧康絲坦丁,本以為是艷遇卻發生令他感到奇怪的事。後與同學到瑞士滑雪勝地渡假時,遇見荷莉,兩人發生一夜情,隔天,雨果遇到自稱是康絲坦丁朋友的人邀請他加入隱遁士。第三章的艾德‧布魯貝克是荷莉的伴侶,兩人有一女伊娃,這章講述他參加荷莉妹妹雪倫的婚禮前所發生的事並穿插身為戰地記者在戰區採訪的事。第四章以中年作家克里斯賓‧赫爾希為主,他和荷莉在簽書會的場合偶遇,因荷莉經紀人的關係,兩人變成好友,後來克里斯賓被瘋狂書迷殺害。第五章是梅瑞納斯的自述,這章讓人了解骨鐘派與隱遁派的由來與兩者之間的不同,他們長久的戰爭及對世人的影響,以及發生在數年前的一場戰役,很多地方與第一章的疑點都連接起來。而第六章則有如末日來臨,我覺得有點警世的意味,人類的過渡開發造成浩劫,依賴的網路和生活方式都不復存在,回到半原始的生活。而梅瑞納斯的出現,帶給荷莉對未來與生命延續的希望。
讀完書令我想到香港作家深雪的作品第8號當舖,當鋪老闆韓諾因與惡魔做了交易,擁有無盡的財富與長生不老的肉體。當然兩者的故事並不同,以靈魂重生這類為題材的小說還滿多的。對靈魂轉移的概念,骨時鐘的骨鐘派外表會隨著年齡增長而變老,必須重生才能再次擁有年輕的肉體,而隱遁派不同,可以維持年輕的外表不老只有年齡增長。骨鐘派又分重返者與寄居者,重返者死亡,進入幽冥,四十九天後重生,至於寄居者,一旦原來的宿體不堪使用,會直接移居新的的宿體。這有點像附身,大衛‧米切爾設定的骨鐘派重生彷彿是他們與生俱來的權力,是他們所擁有的東西,而與骨鐘派對立的隱遁士必須藉著殺人獲取它的變異形態。所以比喻骨鐘派是草食動物,而隱遁派是肉食動物,靠獵食人類的靈魂維持永生。令人瘋狂追求想擁有無限的壽命,只是重返者的重生缺點與優點是四十九天後無法掌控自己再生的地點、身體性別與身份。
 

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